难忘老枣树

发布时间:2020-07-13

故乡的老屋的竹林后的清清的小河边,是仁宝阿婆家的宅基地,与我家的老宅基地相距不到十米,那里除了长几棵柳树和可以种种菜的地方外,旁边长着一棵高大的老枣树,约有二层楼高。这棵枣树长多少年了,连村里的老年人都说不清楚。从我耳朵听到的大约有二个版本,一是说在清光绪年间的某一年的春天,下了一天一夜的雨,第二天雨过天晴,突然从地上的草丛冒出了一棵枣树,后来长呀长的,长成了一棵高大的枣树,年年开花,年年结果;二是说不知道是哪一年,村里飞来了一只凤凰鸟,看中了这块风水宝地,在此播下了它从遥远地方带来的枣种,后来枣种变成了小树和大树,这童话般的故事,常常令人遐想万千……

一个多世纪以来,枣树任风雨雷电的吹打而不垮,老当益壮越长越好,青春常驻……因为被说得神奇,所以这枣树历经百余年无人敢去动它,有的只是爱护和欣赏。枣树长在阿婆家的宅基地上,看似苍老不堪,但年年春天长叶返青,年年开花结果,还被说成是天然的神树和幸福树。

很小的时候,常常去枣树下玩捉迷藏的游戏,看枣树长叶开花。特别是到了春天,几场春雨一下,枣树和其它树一样开始绽芽、长叶和开花。枣树的叶子像蔷薇那么大小,是绿盈盈的,躲满了曲茎伸展的枝条,刚开始的时候是黄嫩嫩的,几经春风春雨的滋润,不久就变得绿茸茸的了,村里小树林里的鸟大多喜欢飞到它的枝丫上跳上跳下的,一边还唱着悠扬的歌,无限的快乐。

然而,自然界的东西总是一物克一物,当若大的喜鹊飞来筑窝,这时的这枣树就成了喜鹊的天下,小鸟们乖乖地避开,只能躲在旁边的树上来来回回逗着。喜鹊呢,它们高扬着骄傲,翘着长尾巴每天喳喳唱歌,村里人当然很是喜欢喜鹊来登枝的,说这是吉祥如意的好事,不能惊吓了它们。阿婆是独生,年轻时曾许配一青年,谁知还没有披上婚纱进烛堂,那青年就得急病死了,阿婆从此不嫁……她每天总要抬着头在场院子里走几圈,她说这是为村里人接福。那年,村子遭自然灾害,天气干燥,庄稼干枯,喜鹊就是没来。后来飞来了喜鹊,天就降雨……所以我们那时即使在玩游戏时看到喜鹊,大家都不会去惊动它们。因为我们知道,有了喜鹊来,丰收喜报会传来,阿婆的枣子会结得多,长得大。到了秋天收获枣子季节,阿婆会拎着满篮的枣子走遍村子,挨家挨户地抓一把枣子让大家品尝,阿婆高兴的时候,还常常招手让我们十几位小孩飞奔过去,让我们尝个饱。这时,我们常常感到幸福无比。

枣树的生命力很强,它被誉为是江南的胡杨,它不怕天旱和涝,年年月月,月月年年生长着、延续着生命的魅力。最美的季节是开花和摘枣的日子,那真是一道赞美不尽的风景。枣树的花很小,它虽然没有牡丹花的富贵荣耀;没有玫瑰花的红艳浪漫;没有桃花的艳红和灿烂,没有梨花银白如雪的华丽,没有橘花那样微黄的悠闲,但是它绽放得小巧有姿,优雅典娜。

你瞧:初夏时节,当春天的百花渐渐败了兴致,枣树的枝条开始活跃起来,它们从嫩绿的叶缝里探出头来,露出点点鹅黄。忽如一夜春风吹,不经意间,指甲般大小的嫩叶间,万花齐放。轻风缓缓而过,枣树的枝丫上流淌出一股略带清香的花味,那小小的微黄带白色的小花香气袭人,如一股泉水从头顶汩汩沐浴下来一样,让你闻得沉醉其中而不想离开。随手抻低一条枣枝儿,用心留意细瞧,会发现在叶的根部,羞涩着三两粒小米状的蕾,已经绽放微微张开了的,就是枣花。说是花,其实却是无花的形态和色彩,像是夏夜里看到的天上的小星,在阳光下透着一份亮色。

枣花的香味,会隔着小河就能闻到,吸引了成群的蜜蜂从远处飞来,就连各色各样的春蝴蝶也争先恐后的从竹林里飞来,落在老枣树绽放的花瓣上,享受着枣花的美味,五月,树上还有一些孕了蕾的迟开的枣花,小巧玲珑的花骨朵看上去是那么的婀娜。它们镶嵌在绿色的叶子中央,在枣叶的映衬下显现的更加耀眼、灿烂……

枣花真的是很小,它们虽不显眼,但很美。枣树也神秘,如果你不去注意它,你会觉得老树是否开过了花?每一朵小小的枣花,都会在阳光雨露的滋润后长成一个个小小的青枣,青枣经过露水和阳光的沫浴后,又会在盛热的夏风中变得壮实起来,特别是经过夏季雷雨闪电的考验,它们会变得坚强起来,越长越好看,当然稍为软弱一点的,常常会被连同花瓣吹刮在地上,像桂花似的飘落,地上顿时会有一层霜雪般的花瓣,虽小但很香。这时,阿婆就会传承祖宗留传给她的绝技,动脑筋把枣花从地上扫起来后,然后洗干净晒干,放在玻璃大瓶子里,放入枣后再倒进白酒,放上二至三周,就变成了有名的枣花酒。枣花酒清澈芳香,晶莹透明,仔细品味,美在口中,润在心中,似有洗涤灵魂之感。村里有几个好酒的,提出冬天里帮阿婆帮枣树施基肥,枣花酒自然成为了他们的开心。

到了金秋,老枣树就变得更妖娆了。枝条上的青枣几经秋风吹过,就开始变成淡淡的金黄,霜一打就开始泛着微红色,少数经不住风雨吹打的枣会落在地上,这时,阿婆就会向我们招手,内容很简单,让我们帮她一起扫和捡,一切努力完成后,阿婆就会抓几把往我们口袋里塞,一边塞一边说:“枣子是好东西,吃了身体会棒棒的。”每当这时,我们总是舍不得啃袋子里的枣,像宝贝一样带回家中,然后和家人共同分享,那枣甜甜的,脆脆的,真是美味可口的人间仙果。

到了成熟的时候,阿婆会请来宅上的小青年,架着木梯爬上老树,然后举起长竹竿往枣树的叶上搅动,这时,老枣树上的枣子会像雨点般地落下来,那真的可以称之为名副其实的枣雨了,这雨一阵又一阵,有时是急雨,有时是慢雨,有时变成间短雨…一棵老树上的枣,两个青年得缠绵一个半天才能完成,而这样的大丰收就是一道真正的枣雨风景。每年,阿婆的枣树要收三百多斤,成为村里的枣王。

枣打下后,阿婆除了晒干和卖掉一些外,其他的就是挨家挨户的送,村里有人家五十来户,至少送掉一百多斤。阿婆说;“这是图个开心和喜欢”。阿婆高兴了,还把枣制成汤枣,枣糕,枣饼和粽子,看到我们又会招手送我们品尝。后来我们才知道,原来我们生活离不开枣,除食品外,中药配方也常常用枣,是滋补养生的好药…枣无处不在。它与人的健康和生命亦有关。

后来,我离开了故乡,每当梦里回故乡,醒来后仍常常想着那棵让人忘不了的枣树。又后来,听乡人进城时告诉我说:三年前钢城扩建,阿婆和乡人都开始搬迁住进了公房。临搬的日子里,九十二岁的阿婆却是几天几夜都没睡觉,她想着老枣树,就连夜里也爬起来看它。她是落着老泪舍不得,但为了国家的利益,她又舍得,这是一种怎样的矛盾情结?后来动迁的工作人员知道了这事,为维护老人的好心情,人性化地派来了工人和百吨大吊车,把枣树搬进了附近新建的大公园里,才了却了阿婆那颗吊紧的心。

据说后来阿婆每月都要去公园看那棵枣树,而且一去就是一整天。这是一种真正的爱的情结,这种情结也许任何人都不能体会到。而阿婆,直到她在闭上眼睛的前一天,还请人把枣树的照片送到她的眼前,看了几遍后才闭上眼睛的,你说,这怎么不认人感动?听了老乡的话,我想:人是多么的奇怪,当心中有了深邃的情结后,就会变成一种缘,就是任何什么东西都不能把她分开了,即使在她临终前夕……这是多么打动人心的故事,想到小时候与阿婆接触的日子,情不自禁地落下泪来。是呀,好在老树仍在,九泉之下的阿婆一定会常去看看的,她永远会高兴的……

每每看到枣树,每每看到它的花朵和果实,总是不由自主的怀想起故乡的阿婆和那棵熟悉的老枣树。啊,久久的忘不了的怀想!